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Curso del Centro Knight enseña a periodistas cómo aplicar técnicas de periodismo asistido por computadora en su trabajo

La primera vez que Isabela Horta escuchó hablar sobre el “periodismo asistido por computadora” fue durante una conferencia de la Asociación Brasilera de Periodismo de Investigación (ABRAJI) el año pasado. En la Universidad de Brasilia, lugar donde estudia, esta es una técnica relativamente nueva y sub-utilizada que muchos de los profesores no enseñan, dice.

Horta, quien es pasante en la estación de noticias SBT, decidió inscribirse en el curso en línea del Centro Knight para el Periodismo en las Américas titulado “Introducción al Reportaje Asistido por Computadora”. Este entrenamiento fue dictado entre el 12 de abril y el 9 de mayo por el periodista brasilero José Roberto de Toledo.

Para mayores detalles sobre el curso, vea aquí su descripción.

“Es inútil decir todo lo que aprendí”, indica Horta. “¡Todos los días había algo que aprender!”.

Este curso en línea en portugués estuvo dirigido a profesionales de las comunicaciones deseosos de saber cómo utilizar mejor la computadora para conducir investigaciones periodísticas. A lo largo de la capacitación, la cual ha sido ofrecida por el Centro Knight en tres oportunidades, los periodistas aprendieron técnicas avanzadas de búsqueda en Internet, cómo desarrollar sus propias bases de datos, y cómo utilizar Excel para analizar información.

Uno de los periodistas inscritos en el curso, Rodrigo Piscitelli, dijo haber participado “por necesidad y curiosidad”.

“La cantidad enorme de información disponible en la Internet así como las herramientas digitales para su procesamiento no pueden ser ignoradas por los periodistas, a riesgo de ser considerados arcaicos en estos ‘nuevos tiempos’”, apuntó Piscitelli, otrora reportero y editor de un diario, involucrado hoy con la producción noticieros televisados y la docencia universitaria.

Toledo, instructor del Centro Knight, manifestó sentirse impresionado por el nivel de los participantes, tanto en términos de la discusión en línea, como en la calidad de las respuestas a las asignaciones.

Además de las técnicas de investigación, cálculo y ensamblaje de las bases de datos, Toledo espera que los participantes hayan aprendido a “desarrollar un método de trabajo para filtrar, organizar, conectar y sintetizar la información. Basándome en el desempeño del grupo en los ejercicios asignados, creo que esta meta se cumplió en gran medida”.

Para Horta, la parte más interesante del curso fue aprender sobre el Atlas de Desarrollo Humano.

“Me sentí impresionada con las tablas y herramientas que el Atlas presenta”, dijo. “Mientras hacíamos los ejercicios, estaba pensando en historias, ansiosa de actualizar el programa con el censo de 2010. Pero lo más importante, como señalé, es que estaba aprendiendo cómo cruzar data, y cómo obtener noticias e información relevante desde ella”.

Asimismo, Piscitelli dijo estar consciente de la significación de lo que la data revela, así como de la importancia de aprender a ubicarla y utilizarla correctamente.

Tanto Horta como Piscitelli apuntaron que emplearán los contenidos aprendidos durante el curso en su trabajo diario.

Horta, insistiendo en que utilizará “todo” lo que aprendió durante el entrenamiento en el marco de sus responsabilidades profesionales, mencionó específicamente cómo las técnicas de periodismo asistido por computadora podrían ayudarle a cubrir futuros procesos electorales y las contribuciones ofrecidas para esas campañas.

Considerando que la información pública se hace progresivamente más transparente y que los gobiernos suben cada día más datos a la red, enfatiza Piscitelli, el curso del Centro Knight le ha permitido desarrollar su habilidad de encontrar información valiosa y luego compararla.

“Descubrir la importancia de cómo organizar las bases de datos y de cómo utilizarlas es esencial en el periodismo, en tanto que hace más expedito el trabajo (porque facilita la recopilación de información), diversifica los recursos, y permite un examen más general de un asunto particular”.

Incluso Toledo dijo haber aprendido alguno durante el curso.

“Siempre aprendo algo nuevo sobre una página web, un programa, una aplicación, una manera distinta de hacer algo que ya hacemos, o recordar algo que había olvidado”, comentó. “Este curso no fue la excepción. Y el grupo intercambió recomendaciones y consejos sobre sitios de noticias, de lo cual me beneficié”.

Toledo, uno de los fundadores de la Asociación Brasilera de Periodismo de Investigación y de PrimaPagina, es un pionero en el uso de periodismo asistido por computadora en Brasil.

El Centro Knight para el Periodismo en las Américas de la Universidad de Texas en Austin fue creado en 2002 por el profesor Rosental Calmon Alves. Gracias a las generosas donaciones de la Fundación John S. y James L. Knight, el centro ha ayudado a miles de periodistas en América Latina y el Caribe. Para obtener más información, póngase en contacto con la gerente de programas del Centro Knight, Jennifer Potter-Miller a través de la dirección: jpotterandreu@mail.utexas.edu o el teléfono +1 512 471-1391.