Knight Center MOOC

15 agosto, 2013

MOOCs del Centro Knight abren la brecha en la enseñanza de herramientas periodísticas a escala masiva y mundial

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Más de 2,300 personas en 120 países comenzarán este lunes 12 de agosto un curso online de cinco semanas para aprender los conceptos básicos del periodismo de datos gracias al innovador programa de Cursos Masivos y Abiertos en Línea (o MOOCs) del Centro Knight para el Periodismo en las Américas, el cual ya ha alcanzado a más de 15,000 personas en cinco continentes desde que la iniciativa fue lanzada hace diez meses.

Los MOOCs están revolucionando el mundo de la educación en línea y, desde octubre de 2012, el Centro Knight ha ofrecido su propia versión de ellos. Mientras que la mayoría de los cursos online son clases universitarias que han sido grabadas en vídeo y modificadas para ser compartidas en internet, los MOOCs del Centro Knight han sido específicamente diseñados para este nuevo formato y enfatizan la colaboración entre los estudiantes. A través de los foros en línea de los cursos, los instructores constantemente responden preguntas y hacen comentarios generales sobre el trabajo de los estudiantes, a la vez que los participantes son alentados a discutir los materiales de la clase y ayudarse los unos a los otros.

El MOOC más reciente del Centro Knight, “Periodismo de Datos: Las Bases”, busca explorar nuevos territorios otra vez: representará la primera vez que el Centro Knight ofrece un curso con varios instructores, ofreciéndole a los estudiantes la oportunidad de interactuar y aprender directamente de varios expertos en el periodismo de datos que actualmente trabajan para medios líderes en Estados Unidos como el New York Times, NPR, el Houston Chronicle y Pro Publica.

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De izquierda a derecha: los instructores Sisi Wei, Derek Willis, Lise Olsen, Jeremy Bowers y Amy Schmitz Weiss.

El programa ya ha sido un éxito, no solo por el impresionante número de estudiantes que ha atraído, sino también por su calidad y efectividad a pesar del bajo presupuesto de su estructura. Las evaluaciones y comparaciones que ha recibido con respecto a otros MOOCs han sido abrumadoramente favorables.

En poco menos de un año, la iniciativa ha logrado redefinir los límites del formato y probar que no solo es posible tener interacciones dinámicas en clases online con miles de participantes, si no que también enriquecen considerablemente la experiencia de los estudiantes.

Y en una era en la que todo el mundo es un reportero ciudadano en potencia, los cursos masivos del Centro Knight marcan un importante primer esfuerzo para transparentar las herramientas y procesos periodísticos a través de capacitación abierta tanto para los trabajadores de los medios como para el público en general.

“Estamos muy contentos de democratizar el acceso al entrenamiento periodístico. En una era en la que el periodismo ya no es un monopolio de los periodistas y en la que cualquier ciudadano puede cometer actos de periodismo, es importante propagar las herramientas periodísticas lo más posible”, dijo el profesor Rosental Calmon Alves, fundador y director del Centro Knight. “Este programa que hemos estado llamando ‘Periodismo para Todos’ no solo tiene la meta de darle una oportunidad a los periodistas y no-periodistas de capacitarse, pero también de ayudar a la gente en general a valorar la importancia del periodismo profesional”.

Alberto Cairo

Los primeros dos MOOCs del Centro Knight fueron impartidos por Alberto Cairo, un experto reconocido internacionalmente en el área de la infografía y la visualización de datos que comenzó su carrera en su natal España y ahora da clases en la Universidad de Miami. Su MOOC, “Introducción a la Infografía y la Visualización de Datos“, fue impartido por primera vez el año pasado y llegó a unos 2,000 participantes. Fue tan bien recibido que el Centro Knight ofreció una segunda edición un mes después, la cual atrajo 5,250 estudiantes en 133 países.

Luego siguió el MOOC “Cómo Cubrir Mejor las Elecciones“, el cual fue impartido por la reconocida periodista colombiana María Teresa Ronderos y concluyó en abril de 2013. El curso contó con 1,772 participantes de 45 países.

María Teresa Ronderos

El más reciente MOOC del Centro Knight fue “Introducción al Periodismo de Datos”, con la instructora Sandra Crucianelli. El curso en español concluyó el mes pasado y atrajo a casi 4,000 estudiantes de 62 países.

Los cuatro cursos han recibido excelentes comentarios por su dinamismo e interactividad.

“Cuando tomé el MOOC de visualización de datos con Alberto Cairo, no sé cuánto tiempo pasaron él y su asistente en vigilar los foros y revisar los proyectos, pero parecieron estar muy involucrados”, dijo el ex participante SocProf en su sitio The Global Sociology Blog, en el cual comparó el MOOC del Centro Knight con otros cursos en Coursera y Udacity.

Sandra Crucianelli

Los estudiantes también han disfrutado trabajar los unos con los otros. Tras terminar el MOOC de Ronderos, la participante Diana Gil Calvo, una especialista de prensa en el Ministerio de Educación del Perú, dijo que el curso “fue una experiencia enriquecedora, no solo por el alto nivel de enseñanza sino también por la oportunidad por primera vez de compartir con diferentes estilos y experiencias de diferentes colegas de otros países”.

Aunque la efectividad del programa ha sido probada, el desafío en esta etapa en la que el Centro Knight busca nuevas formas de financiamiento es lograr que el programa se vuelva sustentable, dijo Alves.

“Por ahora, una pequeña cantidad de ingresos se obtiene a través de cuotas de 30 dólares que se les invita a los participantes a pagar en caso de que soliciten un certificado al terminar el curso y cumplir con todos los requisitos. Pero necesitamos encontrar más fuentes de ingresos o donaciones para continuar con este increíble programa”, afirmó.

El Centro Knight para el Periodismo en las Américas fue creado por el profesor Rosental Alves, de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Texas en Austin, en agosto de 2002, gracias a una generosa donación de la John S. and James L. Knight Foundation. El Centro también recibe contribuciones de otros donantes, incluyendo las Open Society Foundations y la Universidad de Texas en Austin. El principal objetivo del Centro es ayudar a los periodistas de América Latina y el Caribe que están interesados en mejorar la calidad del periodismo en sus países.